Golfia ja pokeria

Useimmat meistä varmasti tietävät nämä molemmat lajit, mutta harvemmin tulee miettineeksi, mitä yhteistä niissä voisi olla? Toista, eli tässä tapauksessa golfia pidetään usein taitoa vaativana urheilulajina, eräänlaisena herrasmiesten hillittynä taitolajina, jossa ei tarvitse hikoilla, kun taas pokerilla on ehkä jopa hieman syntinen maine, ja monesti sitä pidetään enemmänkin tuurista kuin taidosta riippuvaisena pelinä.

Mutta kun tarkemmin miettii pokerin luonnetta, niin saattaa huomata, että tässä pelissä on omalla taktikointitaidolla ja loogisella päättelykyvyllä todella suuri merkitys. Pokeri ei ehkä ole fyysistä urheilua, mutta taitoa se vaatii, ja mitä parempi pokerin pelaaja, sitä paremmin hän menestyy. Tämän todistavat jo monet pokerin ammattilaisetkin, jotka siis pelaavat pokeria työkseen.

Yksi tällainen mielenkiintoinen henkilö on Mark Ewing, joka hallitsee molemmat lajit, sekä pokerin että golfin. Hän mm. voitti vuoden 2007 World Series of Golfin, joka järjestettiin Mirage Hotelli & Casinossa, Las Vegasissa. World Series of Golf onkin eräänlainen osoitus siitä, kun golf, pokeri ja rahapelit yhdistyvät. Tämä vuosittainen tapahtuma järjestetään USA:ssa, Las Vegasissa, ja tässä ainutlaatuisessa turnauksessa kamppaillaan siis pokerin, rahapelien ja golfin parissa.

Toinen kiinnostava nimi on v. 1976 syntynyt Phil Ivey, joka on kalifornialainen pokerin ammattilainen. Nuoruutensa hän vietti New Jerseyssa ja nykyisin hän asuu Las Vegasissa. Hän on yksi Full Tilt Poker -pokerihuoneen perustajista, ja arvokilpailuissa hän myös edustaa sitä. Pokerimaailmassa häntä on pidetty usein maailman parhaimpana pelaajana. Poker Stars sivustolta löytyy mielenkiintoinen lista muitakin pokerin huippunimiä. Mutta Ivey on myös loistava golffari, ja hän on hyvä esimerkki siitä, miten nämä kaksi hienoa lajia voivat paiskata kättä toisilleen.

Joskus yllättävät lajit saattavat osoittautua varsin samanlaisiksi, ja kuin pokerissa, myös golfissa on usein mukana pieni ripaus onnea. Esimerkiksi vaikkapa hole-in-onessa, eli kuuluisassa yhdellä lyönnillä reikään (yleensä useiden satojen metrien päästä) osunut pallo on kai melkoinen onnenkantamoinen, jos aivan rehellisiä ollaan. Vastaavasti tietysti pokerissa ja rahapeleissä myös tuurilla on paljon osuutta pelien kulkuun. Näiden pelien taito koostuu kuitenkin myös siitä, miten osaa käyttää tuurilla saamiaan tilaisuuksia hyväksi.